La mayoría de los chefs trabajan en un lugar pequeño y caluroso, lleno de hombres y mujeres sudorosos que sujetan cuchillos afilados. No es así para Giacomo Notarbartolo, chef ejecutivo de nuestro restaurante homónimo Nobu. "Puedo ver el mar desde mi cocina", dice radiante y, añade: “Me encanta estar tan cerca de eso. Este lugar es hermoso". Para el chef nacido en Milán, llegar a Nobu en Ibiza fue la culminación de su trabajo duro y de que los sueños se hacen realidad. Después de sólo tres años de escalar en Nobu, primero en Miami y luego en Milán, se le encomendó dirigir su primer restaurante con su temprana edad de 29 años. 

Como atestigua la mayoría de los italianos, su amor por la comida y la cocina es inherente y se transmite de las abuelas y las madres. "Mi madre siempre puso mucha pasión en su cocina, por lo que era previsible que yo fuera igual", dice Notarbartolo.

En el mundo del cheffing, un escenario no es algo que se pueda encontrar en un teatro, sino un rito de iniciación para todos los chefs jóvenes: no muy diferente de una pasantía, prueban su temple en las mejores cocinas del mundo por poco o mucho de burlas. "Pasé unos tres años trabajando en etapas ", dice Notarbartolo. "Mi escolarización fue muy práctica". Sus años de trabajo en etapas culminaron en posiciones dentro de restaurantes con estrellas Michelin en Italia y Londres antes de trasladarse a Miami y entrar en el mundo de Nobu Matsuhisa. "Empecé desde abajo. Y poco a poco, fui subiendo", asegura.

Mientras estaba en Nobu en Milán, Notarbartolo recibió la llamada sobre Ibiza. "Había venido a la isla cuando era adolescente para celebrar mi graduación de la escuela secundaria", recuerda. Él admite que desde una perspectiva profesional, que le ofrecieran el trabajo fue un honor, pero al principio era un poco escéptico sobre vivir en Ibiza. "Me preocupaba que fuera demasiado superficial y todo sobre fiestas", dice. “Pero estoy descubriendo la isla cada vez más y, me estoy enamorando de este lugar. Me encanta estar lejos de la vida agitada de una gran ciudad. Aquí, puedes encontrar paz sin importar en la época del año".

Bajo su mando hay 31 empleados en la cocina y, para Notarbartolo un día promedio comienza alrededor de las 2pm cuando llega, revisa a su equipo, responde a correos electrónicos y asiste a reuniones antes de instalarse en la cocina para el servicio nocturno. "Afortunadamente, estoy mucho en la cocina, que es lo que más me gusta", dice con una sonrisa.

Junto con el menú clásico de Nobu, hay seis platos en el menú de Nobu ibiza, desarrollado por Notarbartolo para reflejar la esencia de Ibiza mezclada con los sabores de Japón. Las gambas al ajillo vienen con yuzu o una lubina en papillote con mantequilla de ajo negro y hierbas hechas con soja. Cada dos semanas, Notarbartolo agrega especiales que reflejan los prodigiosos productos locales preparados al estilo Nobu. "Trabajo fusionando las tradiciones españolas con los sabores de Japón", comenta. “Por ejemplo, hice un cordero local con romero, que es un maridaje clásico, pero luego agregué miso. También, hemos hecho croquetas de bacalao negro con miso picante y salsa de ajo”.

Cuando no está en la cocina, Notarbartolo está en el mar o cerca de él, haciendo windsurf, navegando, descubriendo más de su hermosa casa adoptiva y comiendo en los restaurantes más tradicionales de la isla. "Encuentro mucha inspiración en los lugares de estilo antiguo", explica. "Comienzo con la receta original, luego intento de pensar en hacerla al estilo Nobu con productos y métodos japoneses". Cuando tiene una idea casi terminada, la lleva a su equipo y juntos la prueban y juegan con diferentes sabores hasta encontrar el plato perfecto. Tras tres temporadas, Notarbartolo siente que el restaurante está a la altura pero siempre está buscando evolucionar. "Ahora mi desafío es seguir mejorando. Me encanta el trabajo y mi equipo y la isla tiene muy buena energía", concluye. Parece que la vida de la isla, y la vida de Nobu, están en la misma sintonía que él.